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Importancia de la vitamina A: salud ocular

A todos nos han contado alguna vez que tenemos que comer zanahorias para tener buena vista ¿Es eso cierto? Y si así fuera, ¿cómo se relaciona esta verdura con la salud ocular? En este artículo te contamos todo sobre la importancia de la vitamina A en la salud de nuestros ojos y te proponemos algunos alimentos para asegurar su aporte.

Vitamina A: ¿qué es y por qué es tan importante?

La vitamina A es un compuesto orgánico presente en los alimentos en pequeña cantidad indispensable para el correcto funcionamiento de la retina, razón por la cual también recibe el nombre de retinol. En concreto, en la retina se encuentran las células fotorreceptoras, las responsables de recoger los estímulos lumínicos (luz que entra en nuestros ojos) y convertirlos en señales eléctricas que viajan por el nervio óptico hasta nuestro cerebro.

La deficiencia de esta vitamina puede producirnos inicialmente problemas para ver en situaciones con poca luz o ceguera nocturna, también llamada nictalopía. Si esta deficiencia persiste en el tiempo podemos sufrir pérdida de visión por queratinización de la córnea, también llamada xeroftalmia, y aumento del riesgo de cataratas. Es por esto que es imprescindible asegurar su consumo, especialmente en la etapa pediátrica. La deficiencia de vitamina A en los niños de países en vías de desarrollo es la principal causa de ceguera.

Alimentos ricos en vitamina A

En la naturaleza podemos encontrarnos este compuesto de 2 formas:

  1. Retinol, o vitamina A. Esta forma se encuentra presente en los alimentos de origen animal como el hígado o la yema de huevo y es la forma activa de la vitamina, es decir, se encuentra ya tal y como nuestro cuerpo la necesita.
  2. Beta caroteno, o pro-vitamina A. Presente en alimentos de origen vegetal como la zanahorias y la calabaza. La llamamos pro-vitamina porque no está todavía lista para poder utilizarse y debe transformarse en vitamina A activa dentro de nuestro cuerpo.

Los alimentos más ricos en vitamina A o retinol son los siguientes:

  • Hígado de cerdo o ternera y derivados, como el paté
  • Marisco
  • Yema de huevo
  • Leche y lácteos, especialmente los quesos
  • Algunos pescados grasos como las anguilas

Aunque todos estos alimentos nos ayudan a cubrir las necesidades de este nutriente, no significa que no tengan otros compuestos perjudiciales y que pasen a ser automáticamente de consumo diario. Por ejemplo, en el caso del hígado y patés, también tienen importantes niveles de grasa saturada y por ello los consideramos de consumo ocasional.

Hemos dicho que la vitamina A activa se encuentra en los alimentos de origen animal, pero el beta caroteno es un gran precursor de la misma y se pueden cubrir los requerimientos de esta vitamina perfectamente a base de productos vegetales. Además, estos productos suelen ser muy ricos en muchos otros nutrientes y no contienen grasas saturadas. Los alimentos más ricos en beta caroteno son los siguientes:

  • Grelos
  • Canónigos
  • Espinacas
  • Pimiento rojo
  • Zanahoria
  • Mango
  • Papaya
  • Calabaza
  • Coles como la col china y la col rizada
  • Caqui
  • Níspero

En general, el color naranja de vegetales como la zanahoria y la calabaza son un buen indicativo de su contenido en beta caroteno, y se aconseja consumir diariamente fruta y verduras de este color.

En conclusión, la vitamina A es un nutriente  muy importante para el correcto desarrollo de la córnea y la prevención del riesgo de cataratas, así como para ver en la oscuridad. Podemos asegurar nuestros requerimientos diarios de este nutriente mediante una dieta variada y equilibrada que incluya alimentos como lácteos, marisco, huevos y vegetales. Si somos vegetarianos o veganos, podemos obtener nuestros requerimientos de este nutriente mediante alimentos de origen vegetal como verduras de hoja verde y frutas y verduras de color naranja.

Artículo por Medicadiet.

 

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