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B-Carotenos y sol

¿Sábes qué son los betacarotenos? Es posible que hayas oído hablar de su relación con el bronceado solar pero, ¿son tan eficaces como dicen? ¿tienen alguna otra función? ¡En el siguiente artículo te lo contamos!

¿Qué son los betacarotenos? ¿Para qué sirven?

Los betacarotenos son pigmentos vegetales liposolubles, derivados de los carotenoides, de color anaranjado, también conocidos como pro-vitamina A al ser uno de sus precursores más importantes.


Es por esto, que entre sus principales funciones, junto con los efectos derivados de su transformación en Vitamina A (https://blog.medicadiet.com/vitamina-a-o-retinol/), destaca su potente acción antioxidante.

De esta forma, los betacarotenos neutralizan la acción de los radicales libres, moléculas reactivas de oxígeno que producen degeneración celular y del material genético, lo que está relacionado con el desarrollo de ciertas enfermedades, como por ejemplo enfermedades cardiovasculares.

Se ha demostrado que un nivel elevado de betacaroteno en sangre procedente de la dieta y otros carotenoides está asociado con un menor riesgo cardiovascular,  ya que previenen la oxidación del colesterol LDL y, así, disminuyen el riesgo de desarrollar aterosclerosis.

También tiene relación con el cáncer de piel, ya que los betacarotenos tienen propiedades para proteger la piel. Éstos activan la melanina y junto con las propiedades de la vitamina A, se considera que los betacarotenos pueden proteger la piel de los rayos solares.

No obstante, aunque su consumo no necesariamente evita el daño que estos provocan en la dermis, porque únicamente tienen un factor de protección solar (SPF) de 4. Por eso, es imprescindible que, para proteger la piel, además de consumir alimentos ricos en carotenos, utilices protección solar adicional.

¿Dónde puedes encontrar betacarotenos?

Los betacarotenos están presente en los alimentos de origen vegetal, principalmente en aquellos que tienen coloración naranja o amarilla intensa, y de hecho cuanto más intenso sea su color, mayor es el contenido de betacarotenos. Por lo general las frutas y verduras que tienen más concentración de este pigmento. Aquí os dejamos unas cuantas con su temporada:

  • Verduras amarillas y naranjas:
    • Zanahoria: de mayo a enero
    • Batata: de octubre a marzo
    • Calabaza: de abril a noviembre
  • Frutas amarillas y naranjas:
    • Albaricoques: de mayo a agosto
    • Melón: de junio a septiembre
    • Papaya: de octubre a diciembre
    • Mango: de agosto a noviembre
    • Nectarina: de mayo a septiembre
    • Melocotón: de mayo a septiembre
  • Verdura de hoja verde:
    • Espinaca: todo el año
    • Brócoli: de enero a abril
    • Col rizada: de enero-mayo
    • Achicoria: de diciembre a mayo
    • Escarola: de diciembre a marzo
    • Berros: de octubre a enero.