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Lactancia Materna/Breastfeeding

Lactancia Materna  

¿Hasta qué edad debo suministrar leche materna a mi bebé? 

La lactancia materna es el método natural de alimentación infantil y se recomienda de manera exclusiva y a demanda durante los primeros seis meses de vida, a partir de los cuales se introducen alimentos adecuados y seguros para la edad, que pueden estar acompañados por lactancia materna hasta los dos años o más. La leche humana tiene en su composición los nutrientes necesarios para el correcto crecimiento y maduración infantil. Sirve de referencia para la composición de otros métodos de alimentación, pero a pesar de ello, la leche materna tiene otras propiedades que la hacen ser el método más ventajoso para la nutrición infantil.  

Propiedades de la Leche Materna 

  • Posee una combinación óptima de nutrientes para los primeros 6 meses de vida y aporta aproximadamente la mitad de los requerimientos hasta el primer año de vida. La lactancia materna exclusiva reduce la mortalidad causada por enfermedades como la neumonía y a la diarrea y , además de ello, ayuda al establecimiento de una flora intestinal adecuada.
  • Aporta una amplia variedad de moléculas bioactivas que permiten la maduración de la función gastrointestinal y contribuyen a la protección del niño frente a infecciones mediante sus propiedades inmunológicas; además de estimular el desarrollo neurosensorial.
  • La composición es de carácter variable, durante los meses siguientes al nacimiento la composición se adaptará a las necesidades cambiantes del niño.  

Se recomienda comenzar a suministrar leche materna  durante la primera hora de vida, lo cual tiene como ventajas que el niño reciba el calostro, es decir, el primer tipo de leche que sale del pecho de la madre que contiene todos los nutrientes esenciales para un recién nacido de manera concentrada. Juega un papel fundamental a la hora de crear un sistema inmunitario por sus propiedades protectoras.

El inicio temprano de la lactancia materna  permite el contacto entre la piel de la madre y la del infante, lo cual se ha comprobado que aumenta la probabilidad de mantener la lactancia materna exclusiva durante el primero y el cuarto mes de vida, así como la duración total de la lactancia. Adicionalmente, posibilita el contacto del infante con las bacterias beneficiosas de la piel de la madre, lo relaja y regulariza su ritmo cardíaco, y además, según algunos estudios los niños que se han puesto en contacto con la piel de la madre lloran menos al nacer e interactúan más con ellas. 

La lactancia materna no solo aporta ventajas para el infante, sino también para la madre. En cuanto a la salud, reduce el riesgo de padecer cáncer de mamá y de ovarios. Por otro lado, la ganancia de peso durante el embarazo tiene entre sus funciones, proveer energía suficiente a la madre durante la lactancia, por lo que suministrar leche materna al infante ayuda a recuperar el peso previo al embarazo al utilizar la energía proveniente de la grasa acumulada. 

Finalmente, elegir la lactancia materna como método de alimentación permitirá una mejor relación madre-hijo, siendo un medio seguro de alimentación que  permite cuidar del ambiente y favorece la economía familiar. 

Breastfeeding 

How much time do I have to breastfeed my baby? 

Breastfeeding is the natural food for babies. It is recommended to breastfeed exclusively during the first six months of life on demand. After that moment, breastfeeding can continue up to two years of age or beyond, but it has to be complemented with adequate and safe food. What makes breastfeeding an unequalled way of providing ideal food for the healthy growth and development of infants is its composition, which serves as a reference for the development of the products used for formula feeding. Although, the nutrient balance of the formula is similar to breast milk, other properties make it the most advantageous way of feeding infants. 

Breast Milk Properties

  • It provides all the energy and nutrients infants need for the first six months of their life and it continues to provide up to half or more of a child’s nutritional needs during the second half of the first year. Exclusive breastfeeding reduces infant mortality due to illnesses like pneumonia or diarrhea, and it also has a favourable effect in the population of the gut microbiota. 
  • The bioactive molecules found in breast milk have a positive effect in the development and growth of the gastrointestinal system and its functions, and it promotes sensitive and cognitive development. Also, there are molecules with immunological properties that contribute to the protection of the infant against infections. 
  • It is a dynamic fluid that changes in its composition according to the infant. It adapts to the requirements of the infant through time. 

It is known that early breastfeeding has numerous advantages. Breast milk should be given to the infant during the first hour after birth. As a consequence, the baby will obtain the benefits from the colostrum, which is the first milk that the mother produces. It has all the nutrients that a newborn needs and it is important for the development of a strong immune system. A small amount of colostrum is enough to fulfill the requirements.  and Additionally, this action takes part in the practice of skin-to-skin contact which is highly recommended because of its importance. It has been proven to increase the probability of maintaining breastfeeding from the first to the fourth month of age, and it is said to improve the total duration of breastfeeding. Furthermore, skin-to-skin contact permits the exchange of skin bacteria from the mother to the baby, which contributes to its skin microbiota and general protection, it also relaxes the baby and normalizes the heart beat. On the other hand, there are studies which demonstrate that babies who have been put in contact with their mother’s skin just after birth, cry less after being born and interact more with their mother. 

Breastfeeding is not only beneficial for the baby, but also for the mother. In terms of health, it reduces the risk of developing breast and ovarian cancer. Also, it helps to lose the weight gained during the pregnancy, because one of the main aims of the weight gain is to provide enough energy for the mother to breastfeed, by doing so, energy will be obtained from fat and weight loss will follow. 

In conclusion, choosing to breastfeed will bring up a wide range of advantages. It will provide a safe environment for the feeding of the infant and contribute to a better relationship with the mother. Finally, it is also a method that protects the environment and saves money.