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Gluten e Inflamación

En los últimos años, la palabra celiaquía ha cobrado más importancia y escucharla se vuelve más común. Algunas personas suelen pensar que esto se debe a una moda, pero ¿Es esto realmente así?

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Primero que todo, es importante saber a qué nos referimos cuando hablamos de celiaquía.

Se trata de una enfermedad autoinmune que puede aparecer a cualquier edad. En ella se desarrolla una liberación de anticuerpos que atacan la pared intestinal frente a la presencia de la proteína del gluten en el intestino. Esta proteína se identifica como una amenaza por lo que el cuerpo ataca como mecanismo de protección.

Puede desarrollarse de manera asintomática, como lo es en la mitad de los casos de celiaquía en la edad adulta. En otros casos, se desarrollan síntomas como la anemia ferropénica, la diarrea, la osteoporosis, la astenia, la fatiga mental y el dolor musculoesquelético crónico. Por otro lado, se ha demostrado que puede llegar a tener asociación con otras enfermedades autoinmunes como la enfermedad tiroidea autoinmune y la de Sjögren.

         Hay individuos genéticamente predispuestos a desarrollar esta enfermedad, es decir que presentan genes específicos relacionados con esta enfermedad, y que además de ello,  se encuentran activados por lo que hay una producción de anticuerpos específicos y presenta atrofia de vellosidades intestinales.

         También existe la sensibilidad al gluten no celíaca (SGNC), en la cual se presentan síntomas digestivos y extradigestivos dependientes del gluten en pacientes con pruebas a la celiaquía negativas. Este caso es más frecuente que la celiaquía y se suele diagnosticar al retirar el gluten de la dieta y comprobar que se solucionan los síntomas a raíz de esto.

         Tanto en el caso de EC como en la SGNC, hablamos de un proceso que conlleva una inflamación en el área intestinal. Esta inflamación puede perjudicar la funcionalidad del intestino, el cual es un órgano vital que no solo se ocupa de que se lleve a cabo el proceso de nutrición sino también tiene un papel importante en el mantenimiento del sistema inmune.

         La inflamación trae como consecuencia la permeabilidad intestinal, que, a su vez, tiene como consecuencia el paso de patógenos a través de la barrera intestinal, por lo que podemos decir que está implicado en el  sistema inmune como agente protector.         En conclusión, es cierto que en los últimos años hay personas que se adjudican la condición de celiacos y es importante identificar si se trata de celiaquía como tal o de una sensibilidad al gluten no celiaca. En el caso de la celiaquía, es necesario retirar el gluten de la dieta, y en el caso de la SGNC es necesario retirar o reducir su consumo en función del grado de sensibilidad. Pero es cierto, que si un individuo no presenta ninguna de estas dos condiciones, no tiene porqué retirar el gluten de la dieta.

Día Internacional del Celíaco

Hoy, lunes 27 de mayo, es el Día Nacional del Celíaco, y en el artículo de hoy, vamos a hacer un breve resumen para conocer más esta patología, las posibles causas de su aumento en la población, así como de la forma de prevenirla y tratarla.

Como recordatorio…

La enfermedad celíaca (EC) es una enfermedad sistémica autoinmune, que afecta a las vellosidades del intestino produciendo una reacción inflamatoria en las mismas. Se debe principalmente una proteína conocida como gluten, y más exactamente, por una de las proteínas que lo forma, la gliadina.

Este trastorno deriva en la malabsorción de diferentes nutrientes y síntomas relacionados con esta: vómitos, diarrea, pérdida de peso, distensión abdominal, dolores abdominales, déficit de micronutrientes (Vitamina D, Hierro, Vitamina B12…) y retraso del crecimiento.  

Para conocer más…

Otra malabsorción de gluten muy común que no llega a ser celiaquía es la Sensibilidad al gluten no celíaca (SGNC). Es menos conocida y estudiada, por lo que aún no se sabe exactamente cuáles son la causas. La sintomatología gastrointestinal es similar, y está asociada a otras malabsorciones como lactosa o fructosa, y puede ser reversible.  

¿Están aumentando los afectados? ¿A qué se debe?

La enfermedad celíaca se da en un 1% de la población, aunque se estima que hasta un 75% de personas celiacas están sin diagnosticar, debido a su clásica sintomatología. Surge en individuos genéticamente susceptibles, ya sean niños o adultos, y por lo general, se da con mayor frecuencia en las mujeres. Para la sensibilidad al gluten no celíaca, se estima que tiene una prevalencia 10 veces superior a la de la enfermedad celíaca.

Se estima que desde los años 50, han aumentado el número de casos hasta 4 veces. Sin embargo, los expertos indican que, si bien no ha aumentado la prevalencia de la enfermedad en los últimos años, sí lo ha hecho el número de personas diagnosticadas, debido a un mayor y mejor acceso a los métodos de diagnóstico.

Entre las causas que podrían explicar este incremento, se valora la relación con los hábitos alimenticios actuales, en los que el consumo de gluten ha adquirido un crecimiento, ya no solo en forma de pasta y productos panarios, sino también en la industria alimentaria en productos procesados y ultraprocesados.

Además un hábito inadecuado de alimentación puede ser la causa de una disbiosis (desequilibrio en nuestra microbiota intestinal), que provoca una inflamación intestinal, y puede estar relacionado con la malabsorción de ciertos nutrientes, entre ellos, el gluten.

Esto ha provocado la necesidad de una producción más intensa basada en variedades de trigo con mayor rendimiento, en lugar de las tradicionales, así como otras variedades modificadas genéticamente para resistir mejor las condiciones climatológicas. También es posible que la malabsorción del gluten esté relacionada con los herbicidas que se utilizan y la calidad de las harinas.

¿Cómo se puede prevenir?

Desde hace unos años, se han desarrollado investigaciones basadas en la introducción pautada del gluten en niños durante la lactancia materna, con la idea de incrementar la tolerancia al gluten, pero esta medida no ha resultado eficaz.

Sin embargo, se ha establecido como principal medida de prevención, lograr una detección precoz de la enfermedad, y para ello, se recomienda el cribado de la enfermedad celíaca en niños, adolescentes y adultos que pertenezcan a los grupos de riesgo o con mayor susceptibilidad, esto es:

  • Aquellos que tengan familiares con antecedentes de enfermedad celíaca
  • Si coexiste otra patología asociada a la enfermedad celíaca: síndromes de Down, Turner, Williams y otros, anemia, infertilidad, osteoporosis o enfermedades autoinmunes, diabetes mellitus 1 o intolerancia a la lactosa.

¿Cuál es el tratamiento?

El mejor tratamiento para esta enfermedad es el nutricional. Es primordial retirar de la dieta los alimentos que contengan gluten, especialmente para el caso de la enfermedad celíaca. En el caso de la sensibilidad al gluten no celíaca, también se recomienda restringir el gluten de la dieta, aunque algunas personas pueden tolerar pequeñas cantidades.

Esto hace que las personas con estas patologías, tengan que “adaptar” económicamente su compra porque, aunque existe una tendencia a igualar los precios entre productos con y sin gluten, a día de hoy sigue existiendo una diferencia de 935,46 euros al año a la hora de hacer la compra, según la Federación de Asociaciones de Celiacos en España.

Si bien es cierto, que esta diferencia de precios, se encuentra en productos como cereales de desayuno, pastas, galletas, panes, pizzas y otros productos procesados; productos que no son esenciales en la alimentación para llevar una dieta saludable, sino que pertenecen al grupo de los considerados de consumo ocasional.

La dificultad en muchos casos es dar a conocer y adaptar lo que SÍ se puede comer, en cantidades y proporciones adecuadas para que la alimentación cubra todas las necesidades.

Es por esto que hay que hacer un importante hincapié en el consumo de productos propios de la Dieta Mediterránea (legumbres, lácteos, frutas, verduras, pescado azul, huevos y aceite de oliva), ya que además de no tener gluten en su composición, el precio es el mismo para todos los consumidores.

Día internacional de la celiaquía

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Mañana sábado es el día Nacional de la Celiaquía. Es una de las intolerancias más comunes en la actualidad, pero afortunadamente, cada vez se pueden encontrar en los supermercados más productos libres de gluten y con precios más asequibles. Tal es la accesibilidad a estos productos, que muchas personas están utilizando este método como forma de perder peso, pero… ¿realmente es útil?