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Gluten e Inflamación

En los últimos años, la palabra celiaquía ha cobrado más importancia y escucharla se vuelve más común. Algunas personas suelen pensar que esto se debe a una moda, pero ¿Es esto realmente así?

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Primero que todo, es importante saber a qué nos referimos cuando hablamos de celiaquía.

Se trata de una enfermedad autoinmune que puede aparecer a cualquier edad. En ella se desarrolla una liberación de anticuerpos que atacan la pared intestinal frente a la presencia de la proteína del gluten en el intestino. Esta proteína se identifica como una amenaza por lo que el cuerpo ataca como mecanismo de protección.

Puede desarrollarse de manera asintomática, como lo es en la mitad de los casos de celiaquía en la edad adulta. En otros casos, se desarrollan síntomas como la anemia ferropénica, la diarrea, la osteoporosis, la astenia, la fatiga mental y el dolor musculoesquelético crónico. Por otro lado, se ha demostrado que puede llegar a tener asociación con otras enfermedades autoinmunes como la enfermedad tiroidea autoinmune y la de Sjögren.

         Hay individuos genéticamente predispuestos a desarrollar esta enfermedad, es decir que presentan genes específicos relacionados con esta enfermedad, y que además de ello,  se encuentran activados por lo que hay una producción de anticuerpos específicos y presenta atrofia de vellosidades intestinales.

         También existe la sensibilidad al gluten no celíaca (SGNC), en la cual se presentan síntomas digestivos y extradigestivos dependientes del gluten en pacientes con pruebas a la celiaquía negativas. Este caso es más frecuente que la celiaquía y se suele diagnosticar al retirar el gluten de la dieta y comprobar que se solucionan los síntomas a raíz de esto.

         Tanto en el caso de EC como en la SGNC, hablamos de un proceso que conlleva una inflamación en el área intestinal. Esta inflamación puede perjudicar la funcionalidad del intestino, el cual es un órgano vital que no solo se ocupa de que se lleve a cabo el proceso de nutrición sino también tiene un papel importante en el mantenimiento del sistema inmune.

         La inflamación trae como consecuencia la permeabilidad intestinal, que, a su vez, tiene como consecuencia el paso de patógenos a través de la barrera intestinal, por lo que podemos decir que está implicado en el  sistema inmune como agente protector.         En conclusión, es cierto que en los últimos años hay personas que se adjudican la condición de celiacos y es importante identificar si se trata de celiaquía como tal o de una sensibilidad al gluten no celiaca. En el caso de la celiaquía, es necesario retirar el gluten de la dieta, y en el caso de la SGNC es necesario retirar o reducir su consumo en función del grado de sensibilidad. Pero es cierto, que si un individuo no presenta ninguna de estas dos condiciones, no tiene porqué retirar el gluten de la dieta.